dinsdag 31 oktober 2017

Leo de vinvis

In de Sint-Baafskathedraal hangt Leo. Leo is het geraamte van een vinvis. Dat moesten wij natuurlijk gaan bekijken.
Lucy en Nina waren al op voorhand enthousiast: een kerk! Met daarin een walvis!
Iedereen die ooit al aan of in de kathedraal passeerde, weet: het is een indrukwekkend gebouw. Al van ver zie je de toren, die reusachtig lijkt als je voor de deuren staat. En voor kleine mensjes is het helemaal enorm.
Eénmaal binnen is het er een beetje donker, met hier en daar kaarsjes, en er zijn beelden, schilderijen, hoge plafonds,... Maar wij hadden geen tijd om alles rustig te bekijken, wij moesten die walvis zoeken.

Dat bleek trouwens niet zo evident, ik dacht al dat ik mij van kerk vergist had. Leo hangt namelijk helemaal achterin, in het verste puntje. Beklim de trappen ter hoogte van het altaar, links of rechts maakt niet uit. Volg verder de gang die rond het koor loopt en je komt er vanzelf op uit.
Wij parkeerden onze buggy opzij van de trappen, op goed vertrouwen - het is tenslotte een kerk, wat kan er mis gaan. Daarna beklom Nina dapper alle trappen, maar met een peutertje ben je dus wel even bezig.
Gelukkig maakte Leo alle hooggespannen verwachtingen waar! Hij is maar liefst 12 meter lang, en toen wij er waren werd zijn bek dramatisch belicht door de zon.

Bereid je wel voor op heel wat vragen, mijn basiskennis biologie werd in ieder geval grondig getest door Lucy en Nina. Een paar voorbeelden:
  • 'leeft ie nog?' - da's een makkie: neen
  • 'wat zijn die haartjes?' - baleinen, om water te filteren en zo garnalen te vangen.
  • 'waar is zijn vlees?' - euhm... deze was iets moeilijker uit te leggen. Ik heb mij ertoe beperkt te vertellen dat hij onderzocht werd door de universiteit ('wat is een universiteit?') en dat de onderzoekers Leo hebben opgekuist. Gelukkig werd er niet verder doorgevraagd.
Het was in ieder geval een bezoek dat tot de verbeelding sprak. Terug thuis gekomen gingen de kinderen meteen aan de slag om walvissen te tekenen (of, in het geval van Nina: een eerder expressionistische zee). Sommige walvissen kregen regenboogkleuren, andere kregen een zeeslak erbij voor de gezelligheid.


walvis met zeeslak door Lucy

En dan praktisch:
- Leo hangt in de Sint-Baafskathedraal aan het Sint-Baafsplein. De toegang is gratis. 
- Wie zich wil voorbereiden op moeilijke kindervragen vindt op deze pagina iets meer info, er zijn ook foto's van hoe het skelet de kathedraal binnengedragen werd. En er is ook nog altijd wikipedia.
- Meer info over de kathedraal en wat er verder nog te bekijken valt (Lam Gods, weetjewel) vind je op deze website.
- Dichtstbijzijnde parking: P2 Reep, toegang via de Seminariestraat. De kathedraal is ook makkelijk te bereiken met de fiets of het openbaar vervoer, er zijn verschillende tramhaltes in de buurt.

vrijdag 27 oktober 2017

5 tips voor een regenachtige herfstvakantie

Haaa de herfstvakantie! Vooraf beeld ik mij boswandelingen in, en gezellig warme chocomelk drinken, misschien zelfs met een pannenkoekje.
In de realiteit regent het meestal, en spendeer je de dagen binnen, terwijl de kinderen langzaam maar onvermijdelijk het interieur afbreken.
Maar dit jaar wordt het anders! Want dit jaar trekken we erop uit of proberen we op zijn minst de kinderen constructief bezig te houden. En dat moet zeker lukken, met onze 5 tips voor een regenachtige herfstvakantie.

1. Neem de tram of bus naar het centrum. Waarom de tram zo leuk is kan je lezen in deze blogpost. Eenmaal daar kan je gaan kijken naar het geraamte van vinvis Leo dat in de Sint-Baafskathedraal hangt.

2. Ga zwemmen in één van de Gentse zwembaden. Ooit zal het ervan komen, dat ik met Lucy en Nina een top 3 van zwembaden maak. Maar tot het zover is kan je de praktische info over zwemmen in Gent vinden op deze pagina. Het standaard tarief is 6€ (behalve voor S&R Rozenbroeken). Gentenaars krijgen korting, en kindjes ook.

3. Bezoek één van de Gentse musea: in het SMAK kan je naar de tentoonstelling van Gerhard Richter, in het MIAT kan je de vaste collectie bekijken, of de tijdelijke tentoonstelling over kinderarbeid. De Tuin van Kina leert je van alles over spinnen en paddestoelen, en in het STAM kan je je huis zoeken op de foto van Gent, of een legotoren bouwen.
Maar er is ook nog het MSK, het design museum,...
Klik telkens op de linkjes om eerder blogposts te bekijken over de Gentse musea. Je vindt er ook meer praktische info en wat er precies te beleven is voor kindjes.

4. Ga eens naar de bibliotheek: je plaatselijke afdeling of de centrale bieb de Krook.
Lucy is sinds kort lid geworden, en gaat altijd met veel goesting boeken kiezen. Maar soms is er ook verteluurtje voor kleuters. Onderaan op deze pagina kan je bekijken welke activiteiten er allemaal zijn voor kindjes. Een overzicht van alle bibliotheek adressen vind je op deze pagina.

5. Zie je het echt niet zitten om naar buiten te gaan, zelfs niet tot aan de tram- of bushalte? Probeer dan eens de volgende spelletjes voor binnen:

  • schuif je meubilair aan de kant en maak een zo groot mogelijk speelveld. Misschien is er dan net plaats genoeg om met zo'n klein rood-geel-groen fietsje rond te rijden. Of je kan een reuze treinbaan maken, of een stoet van alle knuffels en speelgoeddiertjes
  • bouw een kamp met dekens en kussens. Lucy en Nina vinden het reuzeleuk om te doen alsof ze daar dan echt wonen: ze lezen er een boekje of spelen met een popje. En er hoort ook een koek of drankje bij. 
  • schuif je meubels tegen elkaar. Wij doen dit soms met de salontafel en de zetels, en die zijn samen een boot of eiland. Daarop lopen Lucy en Nina dan rond en kijken ze naar de haaien en andere zee-dieren. Of we zetten alle stoelen achter elkaar om een trein te maken.
  • maak een parcourtje met opdrachten bv loop op je tenen rond de zetel, kruip als een slang onder de tafel, spring 5 keer op en neer, draai eens rond en loop dan terug tot aan het beginpunt.

En van zodra het stopt met regenen: hup, laarzen aan en naar buiten om in de plassen te spelen!


dinsdag 24 oktober 2017

Over schilderen en het SMAK

De laatste nazomerdagen lijken voorbij. Het wordt weer tijd om creatief na te denken over wat we zoal binnen kunnen doen. Maar na een tijdje gaat zelfs het leukste speelgoed vervelen. En knutselen is wel eens leuk, totdat ik verf uit het haar van de kinderen sta te kammen. Dan lijkt het plots een prima idee om het grijze weer te trotseren en toch iets te ondernemen. 
En nu moest het toch juist lukken dat dit weekend de tentoonstelling van Gerhard Richter in het SMAK opende. Wij dus daarheen, restjes verf en al.

Het was meteen een hit, al van aan de balie. Lucy en Nina kregen er immers niet alleen een grote toegangssticker voor op hun buik, maar ook maar liefst 2 opdrachtenboekjes: ééntje voor de Richter tentoonstelling, op de eerste verdieping, en ééntje voor The Photographic 1 - Other Pictures beneden.
Het ontdekkingsboekje voor de fotografie is nog niet zo geschikt voor onze kindjes. Ze zijn nog een beetje te jong voor de eerder abstracte opdrachten. Maar in het boekje over Richter moet flink wat getekend worden. Met wat uitleg en hier en daar wat hulp vond Lucy het heel leuk om te doen. En Nina was gewoon al blij dat ze een eigen boekje had, waar ze met een stylo in mocht werken. 

We gingen eerst naar boven. Daar was het, voor een zondagochtend, al vrij druk. Wellicht daardoor, of omdat de tentoonstelling nog nieuw is, waren de zaalwachters nogal zenuwachtig. We werden dan ook herhaaldelijk aangemaand onze kinderen niet los te laten. Gelukkig waren we met twee, want op je eentje met twee ukkies door de zalen navigeren, was een lastige opdracht geweest.

Nu, zelf een schilderij zoeken en herkennen is nogal moeilijk als je braaf aan de hand van mama of papa moet lopen. En op je gemakje een kunstwerk tekenen in de drukte is niet evident. De meeste opdrachten hebben we dan ook achteraf in het café gedaan. Niet erg, want een chocomelkje of appelsapje stimuleert blijkbaar de creativiteit. En de mama en papa waren dan al lang toe aan een dosis cafeïne.


lijntjes tellen

druk aan het werk in de opdrachtenboekjes

Nina als deskundige gids

Lucy de zaalwachter

En dan praktisch:
- Ik schreef al eens eerder over het SMAK, het staat dan ook in onze top 3 van Gentse musea. In deze blogpost vind je de praktische info.
- De tentoonstelling Gerhard Richter: Over Schilderen loopt van 21 oktober tot 18 februari 2018. Meer informatie vind je op deze pagina.
- Neem zeker een potlood of balpen mee als je kind de opdrachten over Gerhard Richter wil doen. Voor de ontdekkingstocht in The Photographic 1 - Other Pictures heb je een fototoestel nodig. 

maandag 16 oktober 2017

5 tips voor zonnige herfstdagen

O die zalige zon! Misschien geniet ik er in de herfst wel extra van, elke mooie dag kan namelijk de laatste van het jaar zijn. Reden te meer dus om nog eens naar buiten te trekken, in de natuur, de stad of je eigen tuin.
Wij delen graag onze favoriete tips voor zonnige herfstdagen met jullie.
Hup, snel naar buiten, de zon schijnt!

1. Ga buiten spelen. Binnenkort regent het misschien, en is de speeltuin nat of te modderig, of te koud om zonder jas op de schommel te zitten. Maar nu kan het nog perfect, dus laat je kindje(s) nog snel hun eigen schommelrecord breken of zo snel mogelijk van de glijbaan gaan.
Lucy en Nina's Gentse lievelingsspeeltuinen vind je hier.

2. Organiseer een Grote Kuis van het zomerspeelgoed. Een bak of emmer met water en een paar poetsdoekjes: meer is hiervoor niet nodig. Eerste werk is het verzamelen van het speelgoed dat, in ons geval toch, zijn weg gevonden heeft naar alle uithoekjes van de tuin. Maak er een schattenjacht van, waarbij vergeten lievelingsstukken herontdekt kunnen worden. Daarna alles poetsen, spoelen en te drogen leggen in de zon. De kindjes zelf worden natuurlijk ook helemaal nat, maar dat is deel van het plezier. En nadien is dat speelgoed toch maar mooi klaar om opgeruimd te worden tot de volgende lente.



3. Maak een wandeling in één van de natuurgebieden rond Gent, of gewoon in het dichtstbijzijnde park. Neem zeker ook een zakje of tas mee. Dit is het seizoen om kastanjes, beukennootjes, dennenappels en mooie bladeren te verzamelen. En zo heb je meteen ook een voorraadje materiaal om op regenachtige dagen knutselwerkjes mee te maken.
Verder in deze blog kan je meer lezen over de Bourgoyen-Ossemeersende Groene Veldende vallei van de Oude Kale en de Gentbrugse Meersen

4. Ga bootje varen op de Gentse binnenwateren. Een leuke manier om de stad vanuit een ander perspectief te bekijken en heerlijk als het zonnetje schijnt. Via deze link lees je meer over onze belevenissen met de bootjes van Gent. Je vindt er ook de praktische info.


5. Maak een fietstochtje. Wanneer het regent of koud is, kom je er misschien niet meer toe om rustig rond te rijden met je kind. Wij gaan soms fietsen naar de vallei van de Oude Kale of naar het veertje van Afsnee (Drongen, waar de Pontstraat en de Dijkweg samenkomen). Opgelet: vanaf september vaart het veer enkel op zaterdag, zondag en feestdagen. Meer info vind je op deze pagina.

dinsdag 10 oktober 2017

Clouds in my Coffee

Als ouder met ouderschapsverlof passeer je gewoonlijk wel eens in het RVA kantoor. Dat van Gent ligt gemakkelijkheidshalve in Gentbrugge, en daar moest ik deze zomer de nodige papieren gaan indienden. Na de administratie, die trouwens zeer vlot verliep, gingen we eventjes uitwaaien in de speeltuin van het Keizerspark, één van de distbijzijnde speeltuinen.
Een koffietje of chocomelkje hadden we eigenlijk ook wel verdiend, vonden we. De perfecte reden dus om eens naar Clouds in my Coffee te gaan.

Er waren nog een paar ontbijter, en al een paar vroege lunchers, het was er dus vrij druk. Gelukkig vonden we nog net een laatste vrije tafeltje in de binnentuin. Binnen is het zeker ook gezellig, maar bij mooi weer is het op het rustige terras zeer fijn zitten. Je bent er helemaal weg van de drukte van de Dendermondsesteenweg. En als je kind al eens op exploratie wil gaan, stoort dat buiten gewoonlijk minder dan binnen. Onze keuze was dus snel gemaakt.

De jonge ober, in short nog wel, had het best druk. Daardoor werden we niet super snel bediend, maar wel heel vriendelijk. Lucy wou persé een warme chocomelk, ook bij 30° haar lievelingsdrankje. Na een kleine discussie over de voor- en nadelen van warme chocomelk met de nietsvermoedende man aan het tafeltje naast ons, was het tijd voor wat activiteit.
Ze ging als een ware paparazzo aan de slag om foto's te nemen van het terras. En wie ben ik om jong foto-talent tegen te houden, ik heb mij dan maar geconcentreerd op mijn latte.
Een kleine selectie van haar werk kan je onderaan bekijken. Ik wil mij bij deze nog verontschuldigen bij de mede terrasbezoekers die door Lucy uitgebreid gefotografeerd zijn.







En dan praktisch:
- Couds in my Coffee ligt aan de Dendermondsesteenweg nr 104, niet ver van station Dampoort. Parkeren kan in de straat, al is het niet zo makkelijk een plekje te vinden zo vlak bij het station. Aan de Pilorijnstraat is betalende parking, of aan het station. Of met de fiets, natuurlijk.
- De toiletten liggen in de kelder, opgelet voor de steile trap, die is niet meteen peuter-vriendelijk. Er is geen plaats om een kindje te verversen.
- Kinderstoel beschikbaar.
- Meer informatie, incl de openingsuren en de menukaart, vind je op de website van Clouds in my Coffee of check de Facebook pagina.

dinsdag 3 oktober 2017

Boeken, bloemen en coureurs

Op een zonnige zondagochtend gaan wij graag eens naar de Gentse boekenmarkt, aan de Ajuinlei. Je kan er van alles vinden in de kraampjes langs het water: van historische romans tot handboeken 'hoe fiks je zelf je wagen'.
Om tussen de boeken rond te neuzen zijn Lucy en Nina nog een beetje te klein. Alhoewel, er liggen steevast kinderboekjes, en als ze die ontdekken zijn ze plots wel heel geïnteresseerd. Ik ging hier nu mezelf censureren en iets verzinnen, maar de waarheid is dat we ze dan nog moeilijk mee krijgen. Tenzij we ze omkopen met een nieuw boekje, of de belofte van een chocomelk. Wellicht herkenbaar voor sommigen onder jullie.
Enfin, laten we doen alsof dit een pedagogisch verantwoord stukje is.

Vlak bij de boekenmarkt ligt het Koophandelsplein, aan het vroegere gerechtsgebouw. Met het nieuwe circulatieplan is het doorgaande verkeer geknipt, en het plein is min of meer heringericht. Er staat ook een speelobject (bij gebrek aan beter woord), geïnspireerd door de Gentse wielerpiste. Een podium, een smal gangetje om rond te lopen, fietssturen en trappers,... Onze kinderen gingen het ontdekken en speelden eventjes coureur.
Voor wie verder de Gentse zondagmarkten wil verkennen: van aan het Koophandelsplein stap je in 2 min tot aan de Kouter, waar op zondagochtend de bloemenmarkt doorgaat. Lucy en Nina neuzen er eventjes tussen de planten en zoeken de bladeren die in de bestrating ingewerkt zijn. In de zomer speelt er gewoonlijk een fanfare in de kiosk. Er staan dan stoeltjes klaar voor wie rustig wil luisteren, maar het is natuurlijk veel fijner om eventjes rond te rennen, een danspasje te proberen, of de trappen van de kiosk te beklimmen en van dichtbij naar de muzikanten te kijken.

De Ajuinlei wordt autovrij gemaakt voor de boekenmarkt. Kindjes kunnen dus naar hartelust rondrennen, tussen de paaltjes lopen of slalommen met de (loop)fiets. Best je kroost toch wat in de gaten houden, want het kan vrij druk worden op de markt, en af en toe passeert er toch nog een fietser. Zeker wanneer de terrasjes vol zitten is het raadzaam zelf een strategisch gelegen tafeltje te zoeken van waar je ze in de gaten kan houden, en rustig een koffietje of aperitiefje te drinken.









En dan praktisch:
- de boekenmarkt vind je langs het water aan de Ajuinlei. Voor de vroege vogels en wakkere kindjes: het begint al om 9u en duurt tot ongeveer 13u.
- dichtstbijzijnde parkings: Sint-Michiels en de parking onder de Kouter. Op het Koophandelsplein en in de Jakobijnenstraat zijn fietsenstallingen.
- nog snel een brood nodig of wat groentjes? Op het Sint-Michielsplein, tegenover de ingang van de Sint-Michielsparking, is op zondagochtend een klein voedingsmarktje.
- over bloemenmarkt op de Kouter schreef ik al eens eerder, je leest er meer over in deze blogpost. De concerten in de kiosk zijn dit jaar afgelopen (het laatste was eind september) maar ze beginnen gewoonlijk terug in mei.
- meer info over de markten in Gent vind je hier